藍色巨人 (IBM) 自 2013 年收購了美國 SoftLayer 這家 Cloud Computing Provider 後,近一年來,一邊廂大力推銷自己這個剛剛入贅的兒子,另一邊廂則出售 x86 低端伺服器給聯想 (Lenovo)。無他的,基本上差不多所有雲端服務商都是推出 x86 平台的 Windows 及 Linux 虛擬伺服器,無理自己人打自己人,所以還是快快把不爭氣的兒子快快賣出去,讓 SoftLayer 這個改姓的兒子快快坐正。 SoftLayer

香港 SoftLayer 數據中心開幕

今年 6 月 1日,香港 SoftLayer 的數據中心正式開幕了,這是繼新加坡後,SoftLayer 於亞太地區第二個數據中心,跟據官方的新聞稿,新的香港 SoftLayer 數據中心,有超過 15,000 台伺服器及高速的網絡設施,可以做到伺服器訪問網速低於 40 ms 網路延遲。 這個香港數據中心的來勢可謂非同小可,IBM SoftLayer 銳志跟 Amazon 爭朝夕的長短,但網上很少有提及 SoftLayer 的文章和教學,一般的情況下很難一暏它的風采,但適逄 SoftLayer 慶祝香港數據中心開幕,由現在至 7 月 31 日,只要選擇香港數據中心的 Cloud Server ,並於落 Order 時輸入以下的 promotion code,就可以於第一個月免 $500 美金的開銷 (其實差不多等於免費一個月)。

Promo Code: 500HK 
Expires: 07.31.2014

既然有得免費試用,當然要把握機會啦!看看這個 SoftLayer 能不能夠 KO 掉 Amazon AWS。

開設戶口教學

IBM 一向都有一個問題,就是造出來的東西真的很強,但太複雜了。要設立一個 Cloud Server,選項真的很多,可以做很多 Customization ,但比起 Amazon 套餐式的 Server Package,初心者可能不知如何選擇。

Cloud Server - Configuration 主畫面
Cloud Server – Configuration 主畫面
  1. 首先,因為試用關係,我選擇了時租付費模式 (Hourly-pay),貪可以試用完就砍掉 Server ,沒有長期承諾。然後當然選擇了以港幣 (HKD) 做結算,方便了解自己試玩的成本。
  2. 當然要選擇香港數據中心,因為可以專享推廣優惠。

    選擇香港數據中心
    選擇香港數據中心
  3. 接下來就是選擇 CPU 及記憶體配置,當然是愈高配置就租金愈貴。

    選擇 CPU 及記憶體配置
    選擇 CPU 及記憶體配置
  4. 然後就是選擇作業系統 (OS),基本上所有 Linux Distribution 都不用額外收費,至於 Windows Server 就要收費了。可以選擇 32 bits 及 64 bits 的版本,因為記憶體只選擇了 1GB,所以我選擇了 32-bits 的 Ubuntu 連 LAMP。

    選擇 OS 及配置 Storage
    選擇 OS 及配置 Storage
  5. 如上圖,最細的 Storage 都要選擇 25GB。我發現 25GB 的 SAN Disk 和 Local Disk 都是免費的,但高容量的Storage ,SAN 就會比 Local Disk 貴,那我當然選擇 25GB SAN Disk 作為 Primary Disk。SoftLayer 容許您為每一個 Cloud Server 一開始設定最多 5 隻 Disk。但從第二隻 Disk 計起,無論 SAN Disk 或 Local Disk ,無論任何容量,都要額外收費。
  6. 接下來輪到網絡配置了,真的很複雜,幹嗎試用都要我決定那麼多東西。反正我沒有甚麼高要求,總之就選擇最平的組合。順帶一提,IPv6 介面是不需要額外收費,當然要啦。

    網絡配置
    網絡配置
  7. 還沒有完,然後到 System Addons。很奇怪地,我上面 OS 已經選擇了 LAMP 的 Ubuntu,為何這裡又問我要不要 MySQL呢?不管它,由於不用收費,還是選了它。總之不用錢的就選擇啦。

    System Addons
    System Addons
  8.  好,IBM 果然厲害,還有東西可以配置,比起到 Dell 網上買部 Desktop 還多東西可以 Customization ,這就是 Storage Addons – NAS。這裡我選擇 None ,因為其他都要收費。

    Storage Addons
    Storage Addons
  9. 最後了,就是 Service Addons – Monitoring & Notification,這裡又是我慳家本色,選擇了不用收費的組合。

    Service Addons
    Service Addons
  10. 哈哈,終於到了埋單的時候。噢,原來要收 Setup Fee ,幸好我有 promotion code ,Wavied 左 Setup Fee,而收費明細標明每小時收費是港幣 $0.34。

    記得要用 Promotion Code
    記得要用 Promotion Code

Checkout 後,接下來就是要輸入付款方法及個人資料,這裡就省略了。最後確認後,SoftLayer 很快就會向您發出電郵告訴我的 Order 正在審核當中,跟住不用五分鐘,就有另一封電郵告訴我的 Order 完成審核並已經 provisioning 了我的 Cloud Server ,電郵中還會提供登入 SoftLayer Control Panel 的方法和賬戶 ID 、密碼等。

SoftLayer Customer Web Portal

要管理 SoftLayer 上的 Cloud Server ( SoftLayer 叫做 Device ),就得要通過它免費提供的 Customer Web Portal 。這個 Web Portal 基本上跟 Amazon AWS 的 Management Console 的功能一樣,可以管理用戶、重啟 (Reboot) Device、開關 (Power On/Off) Device、查看賬單 (Billing)、備份 (Backup)、設置 Storage 、Network 等功能,應有盡用。

Customer Web Portal Dashboard
Customer Web Portal Dashboard
SoftLayer Web Portal 全功能選單
SoftLayer Web Portal 全功能選單

這裡可以看到我的賬戶所有 Cloud Server, SoftLayer 並不會在電郵中告訴您 Cloud Server 的 IP Address 和 Root 密碼,必須要自己登入到 Web Portal 來查看。

Device List
Device List

這裡可以見到每一個 Cloud Server 都會給予一個 Public IP 和一個 Private IP。從 Internet 連接,當然要用 Public IP 去訪問 Cloud Server 中的服務 (Service),例如,SSH 或 Web 服務等。至於, Private IP 則是另一個渠道讓您可以跟 Cloud Server 溝通,但必須先連上 SoftLayer 的 VPN 才可以直接訪問,這個會在下面的章節討論。

Device Details
Device Details
這裡可以查看得到 Admin 的密碼
這裡可以查看得到 Admin 的密碼

得到 Root 密碼後,就可以用 SSH 登入 Cloud Server 了。這裡還是建議塵盡快建立另一個 Linux 用戶和 SSH Key Authentication,然後 Disable SSH Root 和 Password Login 來加強保安。

SoftLayer VPN

SoftLayer Web Portal 有一些功能必須要連上免費的 VPN 才可以使用。這個 VPN 設定就竟然令我遇上了一個小插曲,雖知道連上 VPN 必須知道 VPN Server 的地址,可能由於香港數據中心是新成立,網上的 KnowledgeLayer 中還沒有更新到香港數據中心的資料,以致我只好找 Support 。 幸好 Support 的回應也很快,不需一分鐘,就已經在 Live Chat 中聯絡上當值的 Support ,並很快提供了香港數據中心的 VPN Server 地址,就是 pptpvpn.hkg02.softlayer.com。

Support 也很好心地提我要設定用戶的 VPN Access 及 VPN 密碼才可以在 Windows 中連接上 SoftLayer VPN,所以 Support 的回應和效率都是滿分的,SoftLayer 還會自動把您跟 Support 對答的 transcript history 電郵給您以作紀錄。

首先必須為用戶設定 VPN Access
首先必須為用戶設定 VPN Access
然後必須到 User Profile 設定 VPN 密碼
然後必須到 User Profile 設定 VPN 密碼

最後當然就可以用 Windows 7 建立 PPTP VPN 到 SoftLayer 啦,但要出動到 Support 才能解決,似乎網上文檔還須要落多點功夫改善。

建立了 VPN 後,就可以直接於 Web Portal 啟動 KVM 直接連接到 Cloud Server 了。

連上 VPN ,就可以用 KVM 直接進入 Cloud Server
連上 VPN ,就可以用 KVM 直接進入 Cloud Server

 香港 SoftLayer 雲端伺服器實質測試

忙了一大輪,終於可以實質測試一下香港 SoftLayer 雲端伺服器了。由於我只選擇了最平和最低級的配置,所以未必可以反映它的真正威力。

首先當然要驗收 Server 配置,其 CPU Allocation 如下:

[email protected]:/var/log# cat /proc/cpuinfo
processor : 0
vendor_id : GenuineIntel
cpu family : 6
model : 62
model name : Intel(R) Xeon(R) CPU E5-2650 v2 @ 2.60GHz
stepping : 4
microcode : 0x415
cpu MHz : 2600.050
cache size : 20480 KB
physical id : 0
siblings : 1
core id : 0
cpu cores : 1
apicid : 0
initial apicid : 6
fdiv_bug : no
hlt_bug : no
f00f_bug : no
coma_bug : no
fpu : yes
fpu_exception : yes
cpuid level : 13
wp : yes
flags : fpu de tsc msr pae cx8 sep cmov pat clflush mmx fxsr sse sse2 ss ht nx constant_tsc up pni pclmulqdq ssse3 sse4_1 sse4_2 x2apic popcnt tsc_deadline_timer aes f16c rdrand hypervisor arat epb pln pts dtherm fsgsbase erms
bogomips : 5200.10
clflush size : 64
cache_alignment : 64
address sizes : 46 bits physical, 48 bits virtual
power management:

記憶體和儲存的配置如下:

[email protected]:/var/log# free -m
             total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:           998        123        875          0          5         59
-/+ buffers/cache:         58        940
Swap:         2047          0       2047
[email protected]:/var/log# df -m
Filesystem     1M-blocks  Used Available Use% Mounted on
/dev/xvda2         24957  1146     22544   5% /
udev                 494     1       494   1% /dev
tmpfs                100     1       100   1% /run
none                   5     0         5   0% /run/lock
none                 500     0       500   0% /run/shm
/dev/xvda1           236    19       205   9% /boot

這裡無扼秤之餘,還有驚喜呢。SoftLayer 的 Linux Server 已經預先設定好 Swap Space,而且好像是根據您選擇的記憶體的容量乘以二來配置 ( 註:Ram size x 2 是 Swap space allocation 的 best practices ),並不好像 Amazon EC2 那般要自己再分配 Storage 來設定,這個要加分。另外,Swap space size 是不會計算在您原本要求的 Storage Size 上,即是您要 25GB ,SoftLayer 就真的比足 25GB Disk size 比您。SoftLayer 另一好處無論是 Local Disk 和 SAN Disk 都不會像 Amazon EBS 要計算 I/O 數量來收費,而又不會因為 Server Reboot 而導致資料喪失,所以 SoftLayer 比起 Amazon EC2 少了很多隐藏消費,比較貨真價實。

( 註: Amazon EC2 的 Local Disk 稱之為 Ephemeral Storage,即儲存於它上面的資料會因為 Server Reboot 或 Terminate 而喪失,雖然這些 Ephemeral Storage 不計算 I/O 消費,但作用其實不太大,而 Amazon EC2 給予另一個 Persistence Storage 的方案是 EBS,但這個就按容量按 I/O 收費,消費得多都幾鎔呀!)

好!然後到網絡測試比拼,我在家中 (香港當然)用 100MB 寬頻,從 Internet Ping 十次到 SoftLayer Cloud Server 的結果如下:

C:\>ping xxx.xxx.xxx.xxx -n 10
Ping xxx.xxx.xxx.xxx (使用 32 位元組的資料):
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=7ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=47ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=17ms TTL=56
回覆自 xxx.xxx.xxx.xxx: 位元組=32 時間=3ms TTL=56
xxx.xxx.xxx.xxx 的 Ping 統計資料:
 封包: 已傳送 = 10,已收到 = 10, 已遺失 = 0 (0% 遺失),
大約的來回時間 (毫秒):
 最小值 = 3ms,最大值 = 47ms,平均 = 9ms

果然做到平均 40ms 以下,十次只有一次在 40ms 以上,即都有 90th percentile 的效能保証。

相同的測試用於位於新加坡 Amazon EC2 的本博客 instance 的結果如下:

C:\>ping itarchitect.hk -n 10
Ping itarchitect.hk [54.251.181.145] (使用 32 位元組的資料):
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=36ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=39ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
回覆自 54.251.181.145: 位元組=32 時間=35ms TTL=52
54.251.181.145 的 Ping 統計資料:
 封包: 已傳送 = 10,已收到 = 10, 已遺失 = 0 (0% 遺失),
大約的來回時間 (毫秒):
 最小值 = 35ms,最大值 = 39ms,平均 = 35ms

比較之下,當然是香港數據中心比新加坡 Latency 為低,但這樣比較不公平,但 Amazon EC2 的 Network Jitter 好像較好。

試完一些 Non-functional 的東西後,接下來要測試一下 Functional 的東西。

我是選擇了預裝 LAMP 的配置,所以期望應該很快就可以安裝到 WordPress 這樣的應用,點知出事了。雖然 Apache、PHP、MySQL 都安裝了及運作中,但竟然沒有預裝 Apache 的 PHP module,導致不能立時運行 WordPress,要自己手動安裝,這個要扣一些分了。(哈,或許 SoftLayer 不是做我這些小小博客的生意吧!)

最後,當然能夠成功架起 WordPress 網站,整體網站流暢度也不俗。

SoftLayer 上的 WordPress 成功安裝
SoftLayer 上的 WordPress 成功安裝

 香港 SoftLayer 的支援服務

測試完成,當然要關掉 SoftLayer Cloud Server 來避免消費,但我在 KnowledgeLayer 找尋了很久,都找不到 SoftLayer 怎樣計算 Cloud Server 的使用時間,究竟關閉 ( Power-off ) Cloud Server 已經可以避免收費,或一定要砍掉 ( Cancel ) 它才可以避免收費呢?搞不清楚唯有又找 Support 問問,今次亦很快得到答覆,就是一定要砍掉它才可以避免收費,因為即使關閉 Cloud Server,它還會佔用 SoftLayer 上的儲存空間及 Public IP,這些都是有限資源,當然要收費啦。但砍掉 Cloud Server,就所有儲存於上面的資料將會遺失,做之前要先備份。

SoftLayer 的 Support 服務真的又快又貼心,短短三個小時的測試,已經用上了兩次,但感覺還是很滿意的。要彈就只好彈為甚麼 KnowledgeLayer 沒有提及這些基本的 Pricing Model 及計算成本的方法。

要 Cancel Device 才可以避免計費
要 Cancel Device 才可以避免計費
砍掉 Device 會遺失所有資料
砍掉 Device 會遺失所有資料

後記

香港可以被選中成為 SoftLayer 第二個亞太區根據地,可以說是香港 IT 之幸。香港企業如果選用香港 SoftLayer 確實佔有地堿優勢,但 SoftLayer 與 Amazon AWS 的雲端對決才剛剛開始,勝負還要多看一些時間。

而我會不會轉用 SoftLayer 呢?
老實說,SoftLayer 和 Amazon EC2 各有千秋, 除非我的博客流量大增,否則長遠來說都不需要用上這些 Enterprise Grade 的雲端方案呢。

香港 SoftLayer 試用體驗
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